Bolivia

¿Cuál es la estratificación de la minería en Bolivia?

En Bolivia, según la el Art. 369 Constitución Política del Estado y los Art. 31 al 35 de Ley de Minería y Metalurgia, la estratificación de la minería en Bolivia viene dada por cinco actores productivos del sector minero: la industria minera estatal, la industria minera privada, la minera chica, las cooperativas mineras y las empresas mixtas.

Así, la actividad minera en el país se puede clasificar en cinco (05) estratos:

  1. Minería Estatal
  2. Minería Privada
  3. Minería Chica
  4. Empresas mixtas
  5. Cooperativas mineras

A continuación, detallamos brevemente cada una ellas:

1. Minería Estatal: Está constituida por la Corporación Minera de Bolivia - COMIBOL y por las empresas estatales del sector minero, independientes de COMIBOL, creadas o por crearse, para que incursionen en todo o en parte de la cadena productiva minera.

2. Minería Privada: está conformada por las empresas nacionales y/o extranjeras establecidas bajo cualesquiera de las formas empresariales o societarias establecidas en el Código de Comercio, incluyendo los negocios unipersonales y las sociedades de economía mixta, cuyo objeto principal sea la realización de actividades del sector.

3. Minería Chica: Está constituida por operadores mineros titulares de derechos en una determinada área minera que trabajan en pequeña escala usando métodos manuales, semimecanizados y mecanizados, en forma individual, familia

4. Empresas mixtas: Los actores productivos mineros privados reconocidos para el ejercicio de actividades mineras de acuerdo a la Ley de Minería y Metalurgia podrán proponer o participar en la constitución y conformación de sociedades de economía mixta, empresas estatales mixtas y empresas mixtas, con actores productivos mineros estatales. 

5. Cooperativas mineras: Son instituciones sociales y económicas autogestionarias de interés social sin fines de lucro. Su fundamento constitutivo es la Ley General de Cooperativas.

Estas cooperativas mineras, a su vez, se subdividen en tres (03) grandes grupos:

Las cooperativas mineras tradicionales explotan yacimientos de estaño, wolframio, complejos de plomo, plata, zinc, antimonio y bismuto. En la mayoría de los casos, trabajan en minas antiguas de COMIBOL y están conformadas por los extrabajadores de esta empresa estatal.

En algunos casos, sobre un mismo yacimiento (por ejemplo, Cerro Rico de Potosí, Siglo XX, Viloco) trabajan simultáneamente varias cooperativas grandes. Esto significa que en estos lugares pueden concentrarse varios miles de mineros (de 6.000 a 8.000 cooperativistas en Cerro Rico de Potosí). Mientras una parte de los mineros venden el mineral extraído, otros realizan su propia concentración de manera rústica utilizando quimbaletes, champalavadores, maritales y buddles.

Operan en casi todo el territorio de Bolivia, especialmente en la región de la pendiente oriental de los Andes, y también en la parte baja hasta la frontera con Brasil.

Desde el punto de vista minero, utilizan toda la gama de posibilidades técnicas, desde la picota y pala, hasta equipos pesados para el movimiento de grandes volúmenes de tierra.

Para el transporte del material aurífero, utilizan desde bolsas metaleras o carretillas hasta palas cargadoras (frontales) y camiones de volteo grandes.

Para la separación de oro de la grava utilizan canaletas (lavaderos), para la retención del oro utilizan piedras (tojlla) o rejillas metálicas altas. El oro grueso de los preconcentrados de las canaletas se recupera directamente con una batea y el contenido fino se amalgama con mercurio. La amalgamación se realiza manualmente o mecánicamente (en tambores amalgamadores o mezcladores similares a pequeñas hormigoneras).

Esta minería altera el paisaje, por la destrucción de terrazas y playas fértiles, sin ninguna intención de restauración. “La capacidad de estas cooperativas en algunos casos llega hasta 1.000 m3 /día. Debido a la total inexistencia de una minería planificada, ordenada y sistemática, grandes superficies de terrenos originalmente fértiles son transformados en montones caóticos de piedras, inservibles para el cultivo”.

Estas cooperativas trabajan sobre yacimientos primarios (roca dura) que contienen vetas de cuarzo aurífero, acompañados generalmente de sulfuros metálicos u óxidos.

El beneficio del oro se lleva a cabo utilizando diferentes esquemas. Lo más rústico es la trituración manual, seguido por la molienda en molinos de piedra (quimbaletes), que puede ser efectuada en seco o en húmedo. Bajo la última forma, generalmente, se utiliza mercurio combinando molienda con amalgamación.

El uso del mercurio en la minería cooperativizada aurífera primaria representa, sin duda, uno de los impactos ambientales más graves. Por la trituración intensa en los molinos, la mayor parte del mercurio se atomiza formando la llamada “harina de mercurio” (esferitas de 30 a 50 micrimetros), que no sirve para amalgamar. Esto obliga a los mineros a utilizar más mercurio –hasta 10 veces la cantidad del oro extraído-.

Debido a que casi ninguna mina dispone de un apropiado sistema de deposición de colas, la harina de mercurio generada por los molinos se va junto con las colas a los ríos. “El oro producido por las cooperativas y empresas privadas se vende libremente en el mercado a cualquier comprador de oro”.