BOLIVIA | WCS Bolivia presentó contexto de la minería aurífera en áreas protegidas

Fecha
Octubre 21, 2019
Fuente
| Redacción PIM
Especialistas intercambiaron perspectivas en el III Congreso de Áreas Protegidas de Latinoamérica y el Caribe, realizado en Perú.
La actividad minera se cuadruplicó en áreas protegidas Madidi, Pilón Lajas, Apolobamba y Cotapata en los últimos 10 años.
En Bolivia, 93% de la minería es de carácter cooperativista.
BOLIVIA | WCS Bolivia presentó contexto de la minería aurífera en áreas protegidas

Lima.- Wildlife Conservation Society (WCS) Bolivia, participó en el side event sobre "Áreas protegidas y minería aurífera en los andes tropicales", para presentar una contextualización sobre la situación de la actividad minera en las áreas protegidas y áreas claves para la biodiversidad en el Corredor de Conservación Madidi - Pilon Lajas - Cotapata, promovido por el Fondo de Alianzas para Ecosistemas Críticos (CEPF). El evento formó parte del III Congreso de Áreas Protegidas de Latinoamérica y el Caribe (CAPLAC 2019), se llevó a cabo en Lima (Perú) y contó con la presencia de especialistas en biodiversidad y de sectores transversales a sus problemáticas como la minería.

Respecto al uso de mercurio, el responsable técnico del proyecto "Integrating environmental best practices into mining operations in the Madidi, Pilón Lajas - Cotapata Conservation Corridor of Bolivia¨ de WCS Bolivia, Manuel Salinas, compartió la preocupación generada por el incremento en la importación de mercurio debido al incremento de la producción aurífera, que en 2018 fue de 22,4 toneladas (SENARECOM 2019) y donde se calcula una participaron del 93% de las cooperativas mineras en representación de 200 mil personas.

BOLIVIA | Importación de mercurio en kilogramos por año

Enfoque de biodiversidad para áreas protegidas

En cuanto a la realidad de las áreas protegidas en Bolivia, Oscar Loayza, Subdirector del Programa de Conservación del Gran Paisaje Madidi en Wildlife Conservation Society - Bolivia, comentó que dentro del Hotspot Andes Tropicales en el territorio boliviano se encuentra el corredor Madidi - Pilón Lajas - Cotapata en el cual, a su vez, se encuentran cuatro áreas protegidas y 14 áreas claves de biodiversidad (ACBs). En Bolivia, a diferencia de los otros países de la región, es posible realizar actividades mineras dentro de áreas protegidas, precautelando los objetivos de conservación y especialmente la zonificación. Como resultado de dicha medida, los programas de monitoreo de las áreas protegidas de Apolobamba, Madidi, Pilón Lajas y Cotapata han registrado más de 250 actividades mineras habiéndose cuadruplicado la cantidad en la última década debido al alza del oro en el mercado internacional, representando una amenaza latente para la biodiversidad.

Con el objetivo de establecer mejores líneas de acción para atender el impacto ambiental de las actividades mineras en áreas protegidas, Loayza explicó que WCS Bolivia está construyendo una cobertura de actividad minera a través de una tabla de referencia basada en cuatro escalas de intensidad minera ("muy alta", "alta", "media" y "baja"), para obtener un mosaico que responda a la realidad de la actividad en cada área protegida y/o territorio indígena así como sus respectivas zonas colindantes, trabajando con guardaparques, expertos y conocedores locales.

En ese sentido, el especialista indicó que, a diferencia del catastro minero administrado por el Estado - el cual ayuda a detectar los derechos (títulos) mineros-, la cobertura propuesta presenta dónde hay actividad minera más allá de los derechos otorgados y su grado de intensidad, lo que puede permitir mejorar el análisis de la afectación ambiental en la flora y fauna silvestres.

Atendiendo la minería aurífera en áreas protegidas

En Bolivia, el desarrollo de actividades mineras en áreas protegidas no es ilegal, como ocurre en la mayoría de los países sudamericanos. Sin embargo, la fragilidad de estas áreas y de sus valores de conservación demandan que la minería se desarrolle con mayores cuidados, precautelando su conservación y atendiendo, al menos, los siguientes criterios:

  1. Compatibilidad de la actividad minera y su área de influencia inmediata con la zonificación del área protegida.
  2. Mitigación de impactos de la actividad minera sobre los principales valores de conservación del área protegida (biodiversidad, ecosistemas y funciones ambientales) y que, en general, son la razón de su creación y se encuentran en su norma de creación.
  3. Compatibilidad y contribución de la actividad minera con los lineamientos estratégicos de gestión del área protegida, contenidos en su Plan de Manejo.

Contexto

El contexto boliviano respecto al uso del mercurio para la recuperación de oro resulta complejo debido a la legislación actual, donde las cooperativas son legalmente consideradas como artesanales y de pequeña escala, aunque en la práctica no sea así. Además, existe un escenario económico donde la producción de oro genera altos ingresos por su valor a nivel internacional, el cual ha alcanzado picos de 1552 UDS la onza, de acuerdo con las recientes estimaciones de la Bolsa de Nueva York en septiembre de 2019. En ese sentido, el crecimiento de la producción aurífera nacional ha impactado directamente en un aumento de la demanda de mercurio y, en consecuencia, elevando el precio para su importación. Se estima que en 2018, la importación de dicho metal subió a 200 toneladas.

Sobre Wildlife Conservation Society (WCS)

WCS es una organización internacional de carácter privado y sin fines de lucro, cuya misión es salvar la vida silvestre y paisajes silvestres en todo el mundo a través de la ciencia, acciones de conservación, educación e inspirando al ser humano a valorar la naturaleza. Desde 1991, WCS realiza investigaciones y acciones en varias áreas protegidas, territorios indígenas y municipios del país, sobre aspectos de investigación científica especialmente en relevamiento de biodiversidad, con el fin de incrementar el conocimiento sobre la biodiversidad y contribuir a su protección y/o manejo y a la conservación de los hábitats de los cuales depende.

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