COLOMBIA | 500 barequeros artesanales de oro hacen minería social y ambientalmente responsable

Fecha
Diciembre 09, 2019
Fuente
| Valcambi, Atabaque
Barequeros reciben un precio justo y un incentivo especial a la reinversión en sus actividades mineras.
46% de la cadena de valor está compuesta por mujeres barequeras.
No se utiliza mercurio en el procesamiento de oro para proteger la biodiversidad.
Seis organizaciones impulsarán el programa internacional de minería responsable en más distritos.
COLOMBIA | 500 barequeros artesanales de oro hacen minería social y ambientalmente responsable

Actualmente, 500 "barequeros"  ̶ mineros artesanales tradicionales de oro ̶  del municipio de Istmina, departamento del Chocó en Colombia, están suministrando el oro a una cadena de suministro internacional totalmente trazable y responsable en una emocionante y gratificante iniciativa que está mejorando sus medios de vida.

Creada por Better Gold Initiative (BGI), una asociación pública entre Swiss Better Gold Association (SBGA) y la Secretaría de Estado para Asuntos Económicos de Suiza (SECO), la iniciativa incluye el apoyo sobre el terreno y el establecimiento de una cadena de suministro, en la que participan la empresa Colombian International Gold Trader Anexpo, la ONG colombiana Atabaque, la importante refinería de metales preciosos Valcambi, así como la marca de relojería y joyería de lujo Maison Chopard. La conformación de esta cadena de valor fue posible gracias al apoyo de SECO hacia un programa más amplio para fomentar el abastecimiento responsable de oro extraído por los mineros artesanales tradicionales.

Hasta la fecha, los barequeros han recibido apoyo del equipo de implementación de BGI en el terreno para alcanzar los criterios SBGA sobre prácticas mineras social y ambientalmente responsables. Como parte del esquema, los mineros están sujetos a una estricta debida diligencia antes de que puedan vender su oro a Anexpo. Luego, el metal se envía a Suiza para ser refinado por Valcambi y Chopard finalmente lo utiliza en la producción de sus preciosas creaciones de relojería y joyería. El programa asegura que los barequeros reciban no sólo un precio competitivo sino también un incentivo especial de USD 0,70 por gramo para que sean reinvertidos en la mejora de sus condiciones de vida y de trabajo. Además, esta cadena de valor les permite conocer el destino exacto de su oro.

En el Chocó, la segunda región productora de oro más grande de Colombia y también una de las más pobres del país, la minería artesanal de oro es un medio de vida ancestral para la población afrocolombiana, predominantemente. Los barequeros, que cuentan con un 46% de participación femenina, utilizan técnicas de minería aluvial tradicional local con equipos manuales como esclusas y sartenes. También resalta el hecho de que no se utiliza mercurio para proteger la biodiversidad de la región, que es una de las más singulares del mundo. Para estar legalmente registrados, los barequeros necesitan obtener un permiso especial que les permita producir manualmente y vender hasta 420 gramos de oro al año.

En una región que ha soportado la presencia de varios grupos armados durante décadas y que aún se ve afectada por el conflicto interno, los barequeros se encuentran altamente vulnerables a la explotación por parte de actores ilegales. Por ese motivo, a los socios del programa les gustaría que las prácticas de minería artesanal del Chocó fueran protegidas, conservadas, promovidas, validadas y faciliten la formalización de sus pequeños productores para que accedan a mercados internacionales en condiciones justas.

Para celebrar la viabilidad del programa y la primera entrega de su incentivo de oro, SBGA y BGI invitaron a los barequeros a una ceremonia en el Coliseo de Istmina el pasado 6 de diciembre. El evento de celebración reunió a medio millar de personas entre las que se encontraban la Sra. Yvonne Baumann, Embajadora de Suiza en Colombia, la Sra. Carolina Rojas, Viceministra de Minas y Energía de Colombia, la Sra. Silvana Habib, Presidenta de la Agencia Minera de Colombia, y representantes de las autoridades locales, Anexpo, Atabaque y los actores de la cadena de suministro Valcambi y la marca de lujo Chopard.

"Estamos muy contentos de celebrar esta celebración hoy y comenzar a remitir el incentivo de SBGA a los primeros barequeros", comentó Diana Culillas, Secretaria General de SBGA. "Todos estamos aquí para ser testigos de que los artesanos que producen sólo unos pocos gramos de oro al año y cumplen con los criterios SBGA pueden llegar al mercado suizo y convertirse en un proveedor de oro elegible para SBGA. Hoy celebramos a todos y cada uno de los pequeños productores de oro que se han convertido en socios orgullosos de esta iniciativa pionera", señaló Culillas.

En tal contexto, SBGA y BGI presentaron un cheque por valor de USD 18.330 que representa el monto total del incentivo en oro para todos los barequeros involucrados en la iniciativa. Ahora que el proyecto piloto ha demostrado su viabilidad, SBGA y BGI buscan ampliar gradualmente el programa a un mayor número de barequeros legítimos de Istmina y de los municipios cercanos.

Sobre el Chocó

El Chocó es un departamento colombiano de bajos ingresos, tradicionalmente poblado por descendientes afrocolombianos y situado en el oeste de Colombia, con costas en los océanos Pacífico y Atlántico. Además, es conocido por sus ecosistemas únicos y por ser una importante región productora de oro. La minería es la principal actividad económica del departamento y el principal empleador de sus habitantes. La región ha soportado la presencia de diversos grupos armados, hasta que el acuerdo de paz firmado a fines de 2016 con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) hizo que el mayor grupo revolucionario del país depusiera las armas, creando expectativas de desarrollo social, ambiental y económico en la región. Sin embargo, aún existen grupos armados que permanecen en el Chocó, dejando a los residentes locales en situación de vulnerabilidad.

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