MUNDO | Minería aluvial y minería subterránea en la MAPE

Fecha
Septiembre 01, 2018
MUNDO | Minería aluvial y minería subterránea en la MAPE

Por Franco Arista Rivera | Gerente del Programa Oro en Solidaridad Network

La minería aurífera aluvial es una actividad económica que aprovecha el oro detrítico depositado en terrazas, placeres, llanuras, cauces de ríos, etc. Esa condición geológica permite que los mineros artesanales obtengan con mayor facilidad el material aurífero, usando tecnología rudimentaria y mano de obra poco calificada.

Por su parte, la minería aurífera subterránea es una actividad económica que implica el aprovechamiento de los filones o vetas de oro que se encuentran dentro del subsuelo, los cuales son de difícil acceso y requieren mayor inversión. No obstante, los mineros artesanales realizan esta actividad en condiciones de riesgo a la salud y al medio ambiente, con limitada asistencia técnica y falta de financiamiento.

Durante la última reunión del Programa Oro de Solidaridad, consulté con mis colegas cuál es el porcentaje de participación tanto de minería aluvial como de minería subterránea en los países donde venimos trabajando con el programa.

El resultado fue el siguiente:

Los resultados indican que en Bolivia, Colombia y Ghana predomina la minería aluvial frente a la minería subterránea, la cual concentra gran cantidad de gente trabajando en zonas tropicales, al ser depósitos secundarios son de fácil procesamiento al ser lavados con agua, posteriormente amalgamado y refogado. En los casos de Perú, Tanzania, Uganda y Kenia, las condiciones topográficas y geológicas hacen predominar los depósitos primarios, obligando a realizar minería subterránea para poder acceder al recurso con técnicas empíricas de explotación y donde predomina el procesamiento del mineral con mercurio.

Según el geólogo Rafal Swiecki, la minería aluvial exige menos inversión para ponerla en marcha y los gastos operacionales son más bajos que la minería subterránea. Así mismo, concluye que explorar un yacimiento aluvial cuesta menos que explorar un yacimiento primario. 

Finalmente, a la hora de diseñar programas de formalización para mineros de pequeña escala es indispensable conocer el contexto socioeconómico, los métodos de explotación y procesamiento, así como las cadenas de comercialización, para que tales políticas sean coherentes con la realidad del minero y aceleren el cambio hacia una minería responsable de la MAPE.