OPINIÓN | 680 toneladas de mercurio son utilizados en minería artesanal de oro en Sudamérica

Fecha
Marzo 20, 2019
OPINIÓN | 680 toneladas de mercurio son utilizados en minería artesanal de oro en Sudamérica

Por: Franco Arista, Especialista en trazabilidad y comercializaciónen la DGFM del Ministerio de Energía y Minas (MEM).

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP por sus siglas en inglés) lanzó en el 2017 la publicación denominada "Mercurio Global: oferta, comercio y demanda". Este reporte proporciona una información completa sobre las fuentes globales de mercurio, flujos comerciales y la aplicación de este metal en diferentes industrias, incluida la minería artesanal y de pequeña escala de oro.

El reporte tiene importantes hallazgos a nivel de data, que me he permitido analizar enfocado a nuestra región y al sector de la MAPE.

La tabla sobre consumo de mercurio nos denota que el consumo de mercurio en el sector de la MAPE desde el 2005 hasta el 2015, lejos de reducirse se ha incrementado. Siendo este sector el de mayor consumo en más de 70 países. Actualmente, México e Indonesia son los principales productores de mercurio a nivel global (Comtrade 2017).

(Relacionado: ENTREVISTA | Convenio de Minamata requiere coordinación regional para erradicar el mercurio de la Minería Artesanal y de Pequeña Escala)

Sudamérica consume 794 toneladas de mercurio, el 86% es utilizado por la minería artesanal y de pequeña escala de oro, es decir un promedio de 680 toneladas al año. Aquello nos hace pensar sobre el alto volumen de oro (340 toneladas en promedio) que se está procesando en la región y las consecuencias negativas y positivas de esta actividad minera.

El reporte de la UNEP nos ofrece data cuantitativa estimada sobre el consumo de mercurio en cada país de la región, en donde Colombia (180 ton), Perú (145 ton), Bolivia (120 ton) y Ecuador (85 ton) lideran el consumo de mercurio y hace notar que estos países -por lo general- no concentran el mineral para aplicar el mercurio, sino todo lo contrario. Lo utilizan desde que el mineral inicia su etapa de procesamiento (chancado y molienda), lo cual genera un mayor consumo.

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El desafío que enfrentan los países miembros del Convenio de Minamata es grande, la iniciativa no debe ser aislada, sino articulada con reglas de juego aceptadas por todos y un compromiso serio de todos los stakeholders, que no quede en un papel sino que salte a verdaderas acciones.

Descargar reporte de UNEP.