OPINION | Boicotear a los mineros artesanales de oro no es la respuesta

Fecha
Junio 20, 2019
Fuente
| Redacción PIM
Experto internacional considera que Metalor se equivocó al romper relaciones con mineros artesanales
No es económicamente viable descartar el 20% de la producción mundial de oro artesanal
Más de 40 millones de personas participan en la MAPE a nivel mundial
OPINION | Boicotear a los mineros artesanales de oro no es la respuesta

Por: Mark Pieth, Docente de derecho penal en la Universidad de Basilea y experto en anticorrupción.

La repentina decisión de la gigantesca refinería suiza Metalor de lanzar una prohibición general del oro de las minas a pequeña escala en Colombia y Perú es una reacción comprensible ante el creciente horror público ante los problemas de derechos humanos, medio ambiente y crimen organizado relacionados con la minería artesanal. Sin embargo, es una decisión empresarial miope, o más bien, voluntariamente ciega.

Es cierto que las condiciones en muchas minas artesanales y sus comunidades aledañas pueden ser espantosas y peligrosas, especialmente las minas ilegales secuestradas por delincuentes organizados en lugar de las comunidades mineras tradicionales donde la actividad es meramente informal.

OPINION | Boicotear a los mineros artesanales de oro no es la respuesta

He visto con mis propios ojos a mujeres manejando mercurio con sus propias manos y hombres trabajando en turnos de 28 días en condiciones de esclavitud en precarios túneles excavados en la pared de roca, sobreviviendo en barrios marginados por la violencia con armas, la prostitución forzada y el secuestro, como ocurre en la localidad de La Rinconada (Perú).

(Relacionado | PERÚ: Minería artesanal de oro produce 40 toneladas anuales)

Pero, y es un gran pero, si otras refinerías siguen su ejemplo en lugar de comprometerse con los problemas y tratar de resolverlos, será catastrófico para los 100 millones de personas en todo el mundo que dependen directa e indirectamente de la minería artesanal para su sustento.

Alrededor del 80% de los mineros trabajan en minas a pequeña escala, pero generan solo el 20% de las 3,200 toneladas de oro recién extraído que se refina en todo el mundo cada año. El 80% restante de nuestro oro proviene de grandes minas industriales propiedad de corporaciones poderosas como la estadounidense Newmont Mining y la multinacional canadiense Barrick Gold.

En primer lugar, simplemente no es económicamente posible descartar el 20% de la producción mundial de oro. Si las refinerías responsables rechazan el oro artesanal, terminará en los calderos de las refinerías mal reguladas sin ningún cuidado en el cumplimiento en los Emiratos Árabes Unidos o la India.

En segundo lugar, es un error de hecho básico creer que el oro de las minas industriales a gran escala es más limpio que el oro artesanal.

Las sustancias tóxicas se introducen en los suministros de agua potable y en los principales ríos con consecuencias fatales, a través del colapso de las piscinas de cianuro (como el desastre de Baia Mare en Rumania) o el drenaje tóxico de la mina después de que se abandonan las minas. Las enormes pilas de escombros de desechos contaminados, o relaves, convierten los paisajes en terrenos baldíos.

El acoso violento facilitado por la corrupción es común: en Ghana incluso existe la palabra "galamsey", para los mineros tradicionales empujados a la ilegalidad mediante el desplazamiento forzado sin compensación.

Lo más importante es que la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) en su Evaluación de Alineación 2018 deplora el "enfoque contrario al riesgo" en el que Metalor ha entrado en pánico, y esta forma de "embargo interno" sobre la minería artesanal. No es difícil ver por qué: no resuelve los problemas a los que se enfrentan los mineros artesanales, sino que les quita su única fuente de sustento y le permite a la refinería marcar una casilla y hacer la vista gorda.

Entonces, ¿qué deberían hacer Metalor y otras refinerías de oro responsables con el poder colectivo para cambiar la industria?

Primero, reconozca la escala de los problemas y muestre la voluntad de comprometerse con los problemas y con los demás que intentan resolverlos.

Segundo, señalar las zonas restringidas o prohibidas de alto riesgo. El oro proveniente de áreas de conflicto (como Sudán) o extraído por niños (los niños mineros son comunes en muchos países, como Burkina Faso, Níger y Côte d’Ivoire), por ejemplo.

Y tercero, trabajar junto con otras refinerías para abordar conjuntamente los problemas de la minería artesanal y ayudar a elevar los estándares para aquellos 100 millones de personas empobrecidas que dependen de ella.

Metalor cita "recursos para asegurar el cumplimiento" como una razón para su prohibición general del oro extraído de forma artesanal. Pero el costo de las auditorías adecuadas y transparentes que se rastrean a través de toda la cadena de suministro de oro es mero dinero de bolsillo para una refinería de este tamaño, y si las refinerías participan en acciones colectivas, es una cuestión de polvo de oro.

Sobre Mark Pieth

Mark Pieth es profesor de derecho penal en la Universidad de Basilea. Es bien conocido por sus iniciativas de vanguardia para combatir la corrupción y el lavado de dinero en todas sus formas a través de la regulación, el monitoreo del país, el cumplimiento, la promoción y el arbitraje.

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