OPINIÓN | El comienzo de un largo camino: la eliminación del uso del mercurio en Colombia

Fecha
Julio 15, 2019
Fuente
| Redacción PIM
Sudamérica utiliza 680 toneladas de mercurio anualmente en minería artesanal de oro
Países de la CAN usan 530 toneladas anuales de dicho metal en la MAPE
Se estima que Colombia consume 180 toneladas anuales de mercurio cada año
Sólo el 19,55% del oro producido en Colombia está amparada con título minero
OPINIÓN | El comienzo de un largo camino: la eliminación del uso del mercurio en Colombia

El uso del mercurio en Colombia ha sido proscrito por la normativa que se ha venido adoptando desde hace 6 años, así como por la decisión pública de eliminar de manera rápida y gradual el uso de este elemento no solo en la producción minera, sino en todos los procesos productivos en donde se ha venido empleando. Esta es una decisión respaldada por el empresariado, particularmente el minero. Dichas decisiones, razonadas y con conocimiento de causa, han salido al paso de las presiones de sectores opuestos al desarrollo minero, que basadas en la utilización del mercurio hacia la extracción ilícita de oro, reclaman la prohibición total de la industria minera en Colombia.

Es un hecho que la industria formal ha manejado de manera responsable este producto y que fue la primera en apoyar la legislación que se adoptó para ordenar la prohibición del uso del mercurio. Al igual que en otras partes de América, por intereses ideológicos, se hace caso omiso a uno de los puntos críticos del problema del uso de este metal en procesos auríferos: la focalización de la amalgamación en la explotación ilícita, sin que en ello importe la actitud responsable de productores de todo tamaño que trabajan al amparo de la ley. Pero lo más importante es que hoy se cuenta con los instrumentos legales para eliminar el uso de este producto y cuenta con el apoyo de los mineros formales, independiente de su tamaño. Las normas son, sin duda, perfectibles y se requiere que para el cumplimiento de la ley se cuente con el respaldo logístico oficial necesario.

Al revisar lo hecho hasta ahora, empezando por lo de hoy y luego de una mirada retrospectiva, se tiene que -basado en un el convenio entre el Ministerio de Minas y Energía y PNUD por un valor de 6 millones de dólares- se desarrollan programas específicos de control y eliminación del uso del mercurio como el proyecto enfocado en la minería de subsistencia y pequeña minería, en 11 municipios de los departamentos de Cauca, Antioquia y Bolívar- beneficiando directamente a 2 mil mineros e indirectamente a casi 300 mil personas. El proyecto pactado entre el Ministerio de Minas y Energía y el Fondo Global para el Medio Ambiente (GEF), financia el proyecto por medio del PNUD para desarrollar el compromiso del sector con la protección de las comunidades y el medio ambiente. La selección de localidades se dio tomando en cuenta el volumen de producción; el consumo de mercurio; situación de legalidad; focos de emisión de mercurio identificados en aire, suelo y agua; e informes de intoxicación por mercurio.

Según el gobierno colombiano, el proyecto “se articula con la política del Gobierno Nacional de Legalidad y Emprendimiento para la Equidad. El proyecto trabajará directamente con 2.000 mineros en los 11 municipios, para evitar o eliminar el uso de 20 toneladas en los próximos cuatro años. De esta forma, se impactará a 292,697 beneficiarios indirectos de los municipios priorizados (141,924 mujeres y 150,773 hombres) ya que tendrán menos exposición al mercurio”. Algunas metas consisten en construir tres plantas de beneficio fijas (una en cada departamento) y 6 itinerantes en los municipios priorizados, para la transferencia de conocimiento y capacitación de los mineros.

Desde hace más de un lustro, el Ministerio de Minas y Energía desarrolla la tarea de la eliminación del mercurio en el panorama industrial colombiano y en particular en la producción aurífera nacional. Prueba de ello es la adopción de una estrategia global que vincula  a sus instituciones adscritas y que está basada en consideraciones tales como las expresadas en el Plan Estratégico Sectorial para la Eliminación del uso de Mercurio1, y cuya base fundamental se expresa en el siguiente texto:

"El aumento en la cotización de los metales preciosos en los mercados internacionales ha producido en la última década un incremento de las actividades extractivas de oro; sin embargo, en muchos casos estas acciones no han cumplido con los estándares requeridos en la industria minera.

Bajo este concepto irregular de crecimiento extractivo, han proliferado a su vez los procesos de beneficio de oro, en particular aquellos que utilizan mercurio. Dichos procesos también son ejecutados sin el debido cumplimiento de los requisitos y mandatos legales vigentes, lo cual ha generado una preocupación mundial por las consecuencias para la salud y el medioambiente que puede ocasionar la exposición a este elemento químico y su mala utilización"2.

El mencionado plan es el instrumento inicial de la tarea de eliminación del uso del mercurio, mas no el único sobre este asunto. Se acompaña de otras disposiciones y de la acción de la fuerza pública y de las autoridades ambientales, como por ejemplo la ley 1658 de 2013, que se condensa así:

"Por medio de la cual se establecen disposiciones para la comercialización y el uso de mercurio en las diferentes actividades industriales del país, se fijan requisitos e incentivos para su reducción y eliminación y se dictan otras disposiciones, esa mismo norma ordena y reglamenta la protección  y salvaguarda la salud humana y preservar los recursos naturales renovables y el ambiente,  en todo el territorio nacional en cuanto al uso, importación, producción, comercialización, manejo, transporte, almacenamiento, de ese elemento y su  disposición final y liberación al ambiente en las actividades industriales, cualquiera que ellas sean"3.

La Unidad de Planeación Minero Energética del Ministerio de Minas y Energía de Colombia (UPME) ha afirmado que “en los últimos años, el gobierno nacional ha venido generando estrategias para combatir la extracción ilícita de minerales”, aludiendo a las tareas de legalización de los mineros informales y recuerda, entre otras, la adopción del Decreto 2235 de 2012 que permite la destrucción de la maquinaria pesada incautada en operaciones contra la minería ilegal. También el Decreto 2261 de 2012, que obliga a  que la maquinaria pesada cuente con un sistema de posicionamiento global u otro dispositivo de monitoreo electrónico, instalado de manera permanente, si se tiene en cuenta que tan solo el 19,55% del oro producido está amparada con título minero, se entenderá la preocupación del regulador minero en identificar los desaciertos en la cadena de valor de este mineral.

En esa secuencia normativa, aparece el del Decreto 1970 de 2012, que reglamenta la formalización de los mineros tradicionales, y que sirvió de base a la ya citada Ley del Mercurio No. 1658 de 2013, la cual a su vez es reglamentada por la Resolución 40391 de 2016 (pág. 33), mediante la cual el Ministerio de Minas y Energía adopta y compila las diferentes políticas y lineamientos de política existentes en el país. Para ello, se establece un documento único que forma parte de la resolución como la "Política Minera Nacional” de la República de Colombia4.

(Descarga | Formalización minera de pequeña escala en Latinoamérica. Análisis comparativo entre Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia)

Por si fuera poco, en julio de 2018 el Servicio Geológico Colombiano (SGC) presentó al sector minero las Guías Metodológicas para la Eliminación del uso del Mercurio en la Actividad Minera, documento inserto  en el Plan Estratégico Sectorial para la Eliminación del Uso del Mercurio de la Actividad Minera en el Territorio Nacional, que contó con la participación de la Agencia Suiza para el Desarrollo y Cooperación; la Cooperación Canadiense y la Cooperación de la Unión Europea, así como de las comunidades mineras.

La secuencia descrita concuerda con los compromisos internacionales suscritos por Colombia, como el Convenio de Minamata, en cuyo seguimiento junto con las obligaciones dispuestas en el Plan Único cuyo de Mercurio, el Ministerio de Relaciones Exteriores ha liderado el proceso interinstitucional de ratificación del Convenio de Minamata, que se protocolizo con la Ley 1892 del 11 de mayo de 20185, consolidando con ello su compromiso de reducción o eliminación de mercurio mediante el cumplimiento de obligaciones relacionadas con el ciclo de vida del mercurio desde su generación, comercialización, productos y procesos donde se utiliza, hasta su destino final como residuo.

No se puede dejar de mencionar que todas las normas anteriormente citadas están enlazadas con la Decisión 774 de 2012 de la Comunidad Andina, expedida  bajo la normativa del 30 de julio de 2012 de la CAN, estableciendo y adoptando la “Política Andina de Lucha contra la Minería Ilegal”. Dicha política compromete a los firmantes a adoptar el control, la prevención, lucha y control de todos los actos que atenten “contra la seguridad de los países miembros y de la subregión generados por la minería ilegal, dentro de una concepción democrática y no ofensiva de la seguridad externa y promoviendo las condiciones necesarias para que la población pueda gozar libremente y en igualdad de oportunidades del ejercicio de sus derechos.

 

(Relacionado: PERÚ | Países de la CAN crean el Observatorio Andino encargado de la gestión de la información oficial sobre mercurio)

Se puede decir, entonces, que Colombia dispone de instrumentos jurídicos para alcanzar la prohibición total del uso del mercurio en su territorio, una gestión acorde con sus compromisos internacionales, con su mejor interés nacional y que de paso incluye la gestión de mercurio en el proceso de adhesión y aceptación del país en la OCDE. No menos cierto es que hace falta profundizar las operaciones previstas en la ley y bajo la responsabilidad de la administración y ejecución por parte de todos los entes públicos vinculados a este asunto.

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1 Guías Metodológicas para la Eliminación del Uso del Mercurio en la Actividad Minera

2Plan Estratégico Sectorial para la Eliminación del uso de Mercurio

3 Política Minera de Colombia 2016

4 Resolución 40391 de 20 abril de 2016

5 Ley 1892 de mayo 11 2018

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