OPINIÓN | Industria del oro, invierta en minería a pequeña escala

Fecha
Agosto 02, 2019
Fuente
| Solidaridad
La minería artesanal y de pequeña escala producen 20% de la producción mundial de oro
Entre 20 a 30 millones de personas trabajan en minas de oro artesanales a nivel mundial
OPINIÓN | Industria del oro, invierta en minería a pequeña escala

Por: Carla Neefs, Corporate Partnerships Gold at Solidaridad Europe.

La semana pasada, el canal de televisión holandés RTL4 transmitió un artículo sobre las peligrosas condiciones de trabajo en la extracción de oro artesanal y en pequeña escala (MAPE). El minero de oro de pequeña escala de Ghana, Yaw Ngoha, literalmente murió debido al envenenamiento por mercurio adquirido en el sitio de la mina. Su salario le había permitido comprar una casa grande con televisión por satélite y una terraza, pero las condiciones en las que trabajaba significaban que tenía que pagarla con su vida.

Historias como esta no son las únicas. La minería MAPE va de la mano con condiciones de trabajo peligrosas e injustas, contaminación del medio ambiente y abusos contra los derechos humanos. La industria internacional del oro teme el daño a su reputación y, a veces, incluso prohíbe el abastecimiento de minas MAPE por completo. Problema resuelto, ¿no? Para nada: el riesgo de evitar el comportamiento es parte del problema. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) deplora este tipo de decisiones en su Evaluación de Alineación 2018. Solidaridad también lo hace.

(Descarga | Formalización minera de pequeña escala en Latinoamérica. Análisis comparativo entre Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia)

100 millones de personas sustentadas en minas de oro MAPE

En primer lugar, de 20 a 30 millones de personas trabajan en minas de oro MAPE en todo el mundo y hasta 5 veces ese número de personas depende de estas minas para su sustento, como las poblaciones locales en las comunidades circundantes. La prohibición del abastecimiento de estas minas simplemente significa poner en riesgo 100 millones de futuros. Además, la MAPE genera el 20% de las 3.200 toneladas de oro recién extraído que se refina en todo el mundo cada año. Simplemente, no es económicamente posible ignorar el 20% de la producción mundial de oro. Si las refinerías responsables rechazan el oro artesanal, desaparecerá en oscuras cadenas de suministro de oro que, ciertamente, no son responsables.

La minería a gran escala no garantiza oro responsable

En segundo lugar, las minas industriales a gran escala no son mejores. Hay casos de contaminación del agua, violencia hacia los mineros, lavado de dinero y corrupción. Por lo tanto, obtener oro de las grandes minas no es una garantía para los compradores de oro de que tendrán acceso a un suministro futuro de oro seguro, verificado y responsable. Los compradores de oro seguirán expuestos al riesgo reputacional a medida que continúen los abusos contra los derechos humanos y la contaminación ambiental.

Es una cuestión de oferta y demanda

El mercado de oro MAPE responsable no podrá crecer si la industria del oro continúa evitando correr riesgos. Recientemente, Max Havelaar incluso dejó de suministrar oro de comercio justo de minas MAPE al mercado holandés. Este es un gran revés, ya que fue el único proveedor de oro MAPE de comercio justo a los Países Bajos. El suministro de oro MAPE responsable solo puede crecer si hay un mercado para él. Sin embargo, las condiciones actuales del mercado significan que las minas MAPE no pueden realizar las inversiones necesarias en mejoras responsables. Es un círculo vicioso que debemos romper.

Asumir la responsabilidad, hacer un cambio

Entonces, para todos los compradores de oro: asuma su responsabilidad, invierta en minería a pequeña escala y haga posible una cadena de suministro de oro verdaderamente inclusiva, responsable y transparente. En Solidaridad, acabamos de firmar un contrato con un comprador de oro que asume su responsabilidad: la compañía holandesa de metales preciosos Aunexum ahora apoya nuestro programa Golden Line en Ghana y Tanzania. En este programa, trabajamos junto con socios para empoderar económicamente a las mujeres en la minería de oro MAPE y capacitar a los trabajadores mineros en prácticas de minería seguras. Aunexum nos ayudará con el desarrollo de la tecnología MAPE para la producción libre de mercurio y las instalaciones locales de fundición. También se han comprometido a apoyar la venta del oro Golden Line cuando se produce sin mercurio.

Necesitamos este tipo de candidatos para hacer un cambio. Empresas que no solo estén interesadas en salvar sus propias integridades, sino también las de millones de otras personas. De esta manera, podemos asegurar que los mineros a pequeña escala tendrán un mejor sustento y la oportunidad de un futuro brillante.

Link a la columna de opinión original (inglés)

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