UGANDA | Inició registro biométrico de mineros artesanales

Fecha
Mayo 06, 2019
Fuente
| New Vision, East African Business Week
Registro identificará a todos los mineros artesanales y de pequeña escala del país
Más de 1 millón de personas dependen directa e indirectamente de esta actividad
Cerca del 90% del mineral extraído en Uganda proviene de la MAPE
UGANDA | Inició registro biométrico de mineros artesanales

El Ministerio de Desarrollo de Minerales lanzó oficialmente el proyecto denominado Registro Biométrico de Mineros Artesanales y de Pequeña Escala (BRASM) en la ciudad de Bugolobi. La iniciativa fue ejecutada por el Centro Africano para la Política de Energía y Minerales (ACEMP), quienes realizaron el registro y creación de una estrategia de gestión efectiva para el sector.

El ministro de Desarrollo de Minerales, Peter Lokeris, resaltó la importancia de enfrentar los desafíos estructurales del sector de la Minería Artesanal y de Pequeña Escala (MAPE) que están vinculados a mejores estándares sociales, ambientales y económicos.

“La MAPE generalmente es representada por sus impactos negativos más que por comprender y abordar algunos de los desafíos estructurales que enfrenta. Estos incluyen la política en las zonas de actividad minera, el modo de operación nómada, la afluencia de migrantes, los relaves, el apoyo técnico y financiero inadecuado, y la pérdida de ingresos para el gobierno”, expresó el ministro Lokeris.

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En ese contexto, Vincent Kedi, principal ingeniero del departamento de estudios geológicos y de minas, elogió a las diferentes organizaciones de la sociedad civil que trabajan con el sector para mejorarlo. Además, afirmó que más del 90% de los minerales extraídos en Uganda son producidos por MAPE.

“Más del 80% de los MAPE no tienen licencia, aunque pagan tarifas a los gobiernos locales y propietarios de tierras. El sector de MAPE debe gestionarse como una industria ligera para garantizar que contribuyan al desarrollo”, señaló Kedi.

Asimismo, el especialista explicó que el marco regulatorio para el sector se está revisando para introducir un régimen de licencias más progresivo a través de permisos de minería artesanal y de pequeña escala.

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Por su parte, el Director Ejecutivo del Centro para la Política de Energía y Minerales de África, Don Binyina, indicó que una meta esperada de este proceso es establecer estadísticas reales de la MAPE en Uganda.

Además, indicó que el registro biométrico incluirá a todos los mineros, trabajadores, comerciantes y agentes artesanales y en pequeña escala, y emitirá certificados con permisos renovables. También anunció que trabajarán con la Autoridad Nacional de Identificación y Registro (NIRA) y con expertos en tecnologías de la información para crear las herramientas biométricas para el registro de pequeños productores.

"Esperamos ayudar a los MAPE a cumplir con las iniciativas de la cadena de suministro internacional, la trazabilidad y los estándares", dijo Binyina.

En ese sentido, la Comandante de la Policía de Minerales, Jesca Keigombe, consideró que el registro biométrico de los mineros artesanales reduciría la criminalidad del sector, frenaría la minería ilegal y aliviaría los conflictos sociales.

Finalmente, el Coordinador de Gobernabilidad de las Extracciones de la organización Action Aid Uganda, Didas Muhumuza, señaló que los desafíos regulatorios que afectan al sector deben ser discutidos, pues los mineros artesanales y de pequeña escala se encuentran desorganizados y tienen grandes dificultades para obtener beneficios de tal actividad económica.
 
"Esto es peor para las mujeres y los jóvenes que enfrentan repercusiones muy duras, ya que han permanecido vulnerables y se ven afectados negativamente por la privación de derechos. La necesidad de mejorar la gobernanza y la gestión del sector es vital", aseguró Muhumuza.

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El contexto MAPE de Uganda
 
En Uganda, la Minería Artesanal y de Pequeña Escala representa una fuente directa e indirecta de sustento para más de un millón de hombres y mujeres. Sus actividades son informales y desorganizadas, no mecanizadas y se caracterizan por condiciones de trabajo peligrosas por el uso de sustancias químicas como el mercurio y el cianuro.
 
Además, se caracterizan por malas condiciones de salud, desigualdades de género, trabajo infantil, así como problemas relacionados con las madres embarazadas y los desafíos de la lactancia materna, la carencia de servicios higiénicos y el saneamiento deficiente.
 
El oro es uno de los principales metales que los mineros artesanales extraen además del estaño, mineral de hierro, sal, arena, arcilla, entre otros. Con una mejor organización de los mineros artesanales, es probable que el gobierno mejore los ingresos per cápita, que deberían estar dirigidos a mejorar el bienestar económico nacional.